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Comment héler un taxi à New York ?

Le week-end dernier, j’étais à New York pour des affaires. Je vais être honnête. Se déplacer à New York était un peu intimidant. Ayant grandi dans les banlieues où chacun conduit sa propre voiture, je n’ai pas eu beaucoup de préparation pour naviguer dans les rues de la Grosse Pomme en utilisant les transports en commun.

Ma première nuit à Manhattan, je voulais m’arrêter chez Katz’s Delicatessen, pour un de leurs fameux sandwiches au pastrami. C’était à environ 3 miles de mon hôtel, alors j’ai décidé de prendre un taxi. Ma première tentative d’appeler un taxi a été un échec total. J’étais dans un coin de rue, j’ai vu un taxi qui se dirigeait vers moi et j’ai levé la main comme j’en ai vu dans d’innombrables films basés à New York.

Le chauffeur de taxi est passé à côté de moi.

“D’accord, peut-être qu’il ne m’a pas vu…” Je me suis dit.

Sans crainte, j’ai vu un autre taxi se diriger vers moi. Cette fois, j’ai tendu la main avec plus d’enthousiasme. Il s’est passé la même chose. Le taxi n’a pas arrêté de rouler, me laissant la main en l’air comme un idiot.

Réalisant que je ressemblais de plus en plus à un touriste stupide, j’ai abandonné et j’ai décidé d’aller chez Katz à pied. (Le sandwich au pastrami était cher mais délicieux.)

Heureusement, la plupart des endroits où j’ai dû me rendre pendant mon séjour de deux jours étaient à distance de marche, ce qui m’a permis d’éviter les taxis. Mais mon incapacité à héler correctement un taxi a définitivement limité les endroits que je pouvais visiter pendant que j’étais en ville. Oui, j’aurais pu prendre le métro, mais ils sont complexes pour les non-initiés.

Lors de ma dernière soirée à New York, j’ai rencontré un vieil ami du lycée qui vit à New York depuis quelques années. J’ai partagé avec lui ma tentative ratée d’appeler un taxi. Il a rit, mais il a complètement compris à quel point les transports en commun peuvent être déroutants. Il a eu la gentillesse de me donner un bref aperçu de la façon d’appeler un taxi.

Ci-dessous, je partage ce que mon ami m’a appris. Bien que cet article s’adresse principalement aux taxis de New York, la plupart des informations s’appliquent à d’autres grandes villes qui ont un service de taxi.

 

Trouver un taxi disponible

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Le premier truc pour appeler un taxi avec succès est d’en trouver un qui est disponible et en service. Mon problème, c’est que j’appelais des taxis occupés ou hors service. C’est pour ça qu’ils ne se sont pas arrêtés pour moi. Comment savoir quels taxis sont disponibles ? Il suffit de regarder la lumière.

Sur le toit de tous les taxis de New York, vous trouverez une lumière sur le toit. Elles sont difficiles à rater. Ce que vous voulez rechercher, c’est un numéro, avec les mots “Off Duty”. Pour savoir quel taxi est disponible, faites attention à la façon dont il est éclairé.

Cabine disponible : Seul le numéro du centre est allumé et rien d’autre. Je vous salue !
Cabine occupée : Aucune des lumières n’est allumée. Ce taxi a déjà un client, alors ne l’appelle pas.
Taxi hors service : Le voyant central et le voyant “off duty” sont allumés. Cependant, j’ai parfois vu des taxis qui n’avaient que des feux “hors service” allumés sans le feu central et qui n’étaient toujours pas en service. Ce taxi ne prend personne. Ne l’appelle pas.
Voici un joli graphique présentant les combinaisons de lumières possibles et leurs significations en termes de disponibilité :
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Appeler le taxi

Restez sur le côté de la rue dans la direction où vous vous dirigez. Si vous allez au centre-ville, placez-vous sur le côté de la rue où il y a déjà de la circulation. Ce n’est pas nécessaire, mais cela vous fera gagner du temps et de l’argent car le conducteur n’a pas besoin de faire demi-tour pour aller dans l’autre sens.

Trouvez un endroit idéal. Les coins de rue sont les meilleurs endroits pour appeler un taxi.

Sortez du trottoir et descendez un peu dans la route. Il est ainsi plus facile pour les automobilistes de vous remarquer à partir du reste de la circulation sur le trottoir. N’allez pas trop loin sur la route. Vous ne voulez pas vous faire écraser. Mais un pied ou deux sur la route vous garderont en sécurité et vous feront remarquer.

Tendez votre bras comme si vous étiez déterminé. Pas le temps pour la timidité ou le demi-tour. Levez le bras comme une personne qui sait où elle va dans la vie.

Ne sifflez pas ou ne criez pas “Taxi !” Ils ne font ça que dans les films, et ça vous fait passer pour un touriste.

Regardez le conducteur dans les yeux. Non, n’essayez pas de le fixer comme un prédateur fixe une proie. Enfin, peut-être un peu. Le fait d’avoir un contact visuel avec un conducteur permet de savoir plus facilement s’il va s’arrêter pour vous. D’habitude, il vous fait un signe de la tête s’il s’arrête.

 

Savoir-faire de base en taxi

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On n’appelle pas les taxis à l’aéroport. Lorsque vous arrivez à New York dans un aéroport, vous devez faire la queue à la station de taxis pour prendre un taxi.

Donnez une adresse, pas le nom d’un lieu. Pour les endroits bien connus de la ville, comme l’Empire State Building ou autre, vous pouvez simplement dire au chauffeur le nom de l’endroit. Mais pour les hôtels, les appartements d’amis ou les restaurants, donnez l’adresse ou au moins une intersection proche de l’endroit où vous allez.

Prévenez le chauffeur de taxi dès le départ si vous devez faire plusieurs arrêts. Vous avez le droit de faire des arrêts multiples lorsque vous appelez un taxi. Par exemple, s’arrêter pour aller chercher un ami chez lui avant d’arriver à votre destination finale. C’est juste par courtoisie de prévenir le chauffeur à l’avance.

Pas plus de 4 personnes dans un taxi à la fois. A New York (et dans beaucoup d’autres villes), il est illégal pour plus de 4 passagers de prendre un taxi en même temps. Si vous êtes avec un groupe nombreux, ne demandez pas au chauffeur s’il acceptera une personne supplémentaire pour que vous puissiez économiser de l’argent.

Sortez en bordure du trottoir. La sécurité d’abord.

Vous pouvez payer par carte de crédit. Je ne le savais pas avant d’arriver à New York, alors j’ai stocké de l’argent. Depuis 2008, tous les taxis de New York sont équipés d’un lecteur de carte de crédit. Quelques chauffeurs résistent encore si vous essayez de payer en plastique. Sachez que, selon la loi, les conducteurs sont tenus d’accepter les cartes de crédit (les autres grandes villes ont des lois similaires). Ne les laissez pas vous dire le contraire.

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Si votre chauffeur de taxi ressemble à ceci et vous demande de payer en liquide, payez en liquide.

Ethique en taxi

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Même Don Draper a fait preuve d’une courtoisie de taxi pour la femme qu’il a trompée. Suivez l’exemple pour l’ouverture de la porte. Pas pour l’adultère.

Les premiers. La règle tacite est que la personne ou le groupe de personnes qui attend un taxi reçoit d’abord le taxi qui s’arrête. Premier arrivé, premier servi. Cependant, si vous manifestez de l’appréhension ou de l’hésitation à monter dans un taxi qui s’arrête pour vous, ne soyez pas surpris si quelqu’un d’autre le prenne.

Pour ce qui est du pourboire 15% du tarif total est d’usage. Si le chauffeur vous aide avec vos bagages, donnez-lui un supplément de 1 $ à 2 $ par bagage.

Aidez une dame à monter et descendre du taxi. Si vous êtes avec une femme, surtout si vous avez un rendez-vous, il est bien élevé de lui ouvrir la porte et de lui tenir la main pour l’aider à glisser dans la voiture. Lorsque vous arrivez à destination, sortez et tendez la main à la dame et aidez-la à sortir du taxi.

Ok, vous les New-Yorkais, partagez vos astuces de taxi avec nous. Et ceux qui viennent d’autres villes, et d’autres pays aussi, faites nous part de votre savoir-faire en matière de taxi dans votre coin de pays.